Alice McDermott (Auteur)Cécile Arnaud (Traducteur)

Résumé

A Brooklyn, Jim, qui vient d'être licencié, se suicide au gaz après avoir envoyé Annie, son épouse enceinte, faire des courses. Après l'explosion de l'immeuble, cette dernière trouve du réconfort auprès de soeur Saint-Sauveur. Elle lui trouve une place de blanchisseuse au couvent, la pousse à sortir avec ses amies et lui permet de reprendre goût à la vie. Prix Femina étranger 2018. ©Electre 2018

Année de publication: 2018
Editeur:Quai VoltaireLa Table ronde
Nombre de pages: 1 vol. (282 p.)22 x 14 cm
Langue:Français
Univers:A02 - Romans étrangers

La neuvième heure

« Il y a tant de manières de lire ce beau roman : comme une tragédie grecque, un récit faulknérien, un conte gothique à la Flannery O'Connor, ou comme un roman irlandais dans la tradition d'Anne Enright ou de Colm Tóibín dont les phrases brûlent sur la page. Mais c'est aussi une histoire d'amour. »
Lily King, The Washington Post.

« Alice McDermott a pris le risque d'écrire sur les bonnes soeurs, et ça en valait très largement la peine. »
Mary Gordon, The New York Times.

La neuvième heure

Jim agite doucement la main en refermant la porte derrière sa femme Annie qu'il a envoyée faire des courses. Il enroule alors soigneusement son pardessus dans le sens de la longueur et le pose au pied de cette même porte. À son retour, c'est un miracle si Annie ne fait pas sauter la maison entière en craquant une allumette dans l'appartement rempli de gaz.

Les chevilles enflées après une journée à faire l'aumône, soeur Saint-Sauveur prend la relève des pompiers auprès de la jeune femme enceinte et des voisins sinistrés de ce petit immeuble de Brooklyn. La nouvelle du suicide étant déjà parue dans le journal, elle échouera à faire enterrer Jim dans le cimetière catholique, mais c'est très vite toute la congrégation qui se mobilise : on trouve un emploi pour Annie à la blanchisserie du couvent où sa fille Sally grandit sous l'oeil bienveillant de soeur Illuminata, tandis que soeur Jeanne lui enseigne sa vision optimiste de la foi. Et quand cette enfant de couvent croira avoir la vocation, c'est l'austère soeur Lucy qui la mettra à l'épreuve en l'emmenant dans sa tournée au chevet des malades.

« Si j'étais Dieu, avait coutume de dire soeur Saint-Sauveur, je ferais les choses autrement. » À défaut de l'être, les Petites Soeurs soignantes des Pauvres Malades, chacune avec son histoire et ses secrets, sont l'âme d'un quartier qui est le véritable protagoniste du roman d'Alice McDermott.

Alice McDermott est née à Brooklyn en 1953. Ses nouvelles ont notamment été publiées dans le New York Times, le New Yorker et le Washington Post. Elle est l'auteur de huit romans, dont cinq ont paru à Quai Voltaire : Charming Billy (1999), qui a obtenu l'American Book Award et le National Book Award, L'Arbre à sucettes (2003), La Visite à Brooklyn (2006), Ce qui demeure (2007), Someone (2015). Elle vit près de Washington et occupe la chaire de littérature de l'université John Hopkins.
Finaliste du Kirkus Prize et du National Book Critics Circle Award
, La Neuvième Heure figure en 2017 parmi les meilleurs romans de l'année de la New York Times Book Review, du Wall Street Journal, de Time Magazine et du Washington Post.